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RW: Capítulo 166 - La víspera de la batalla decisiva

 

Capítulo 166 - La víspera de la batalla decisiva

 

El quinto día después de su acuerdo, Roland finalmente pudo preparar toda la materia prima necesaria para la producción de munición de algodón.

 

Cometió algunos errores graves al principio con la electrólisis del agua salada, quería aprovechar el sobrante de las tiras de cobre de la producción de las balas de Anna y usarlas como electrodos, pero el resultado final fue que los electrodos se disolvieron en el agua, dando lugar a la posibilidad de formar cloro durante la electrólisis. Con esto se desperdició toda la cuenca de agua salada.

 

Los electrolitos son generalmente agua salada saturada, pero el problema era que la sal en esta época no era tan barata como el precio de la col. Por lo tanto, cuando el agua era drenada, Roland detectó que los iones de cobre se mezclaron en la salmuera, convirtiéndola totalmente en un desecho. Roland sintió como si estuviera botando reales de oro en lugar de solo sal. Al final, logró ser capaz de resolver ese problema reemplazando los electrodos con carbono.

 

Mediante la adición de sosa cáustica al agua hirviendo para desalojar el aceite, obtuvo una gasa de algodón absorbente. Mas tarde llevo las sobras de sosa cáustica de vuelta al laboratorio de química.

 

La esterificación de la munición de algodón era el paso más importante en el proceso de producción, pero no sabía exactamente cómo se capaz de lograrlo. Roland sólo sabía que tendría que empapar la gasa del algodón en el ácido mezclado y cuando el proceso de nitración se completará, él podría sacarlo.

 

Si se tratara de la relación de la solución o la duración de la reacción, él no sabía nada de ello. Así que, con eso en mente, Roland ordenó a Kyle formar grupos y ejecutar algunos experimentos. Utilizando relojes de arena para observar el tiempo, los trozos de gasa de algodón fueron sumergidos repetidamente en el ácido mezclado y enjuagados con agua. Como último paso se remojaron en una solución de hidróxido de sodio para eliminar el exceso de ácido del líquido. Posteriormente, los productos húmedos se enviaron de regreso al castillo, donde se secaron por el aire de Wendy.

 

El resultado fue que el mejor proceso de esterificación se logró usando ácido nítrico altamente concentrado, y con él, la mayor parte de productos de los ensayos también pudieron ser encendidos rápidamente. Al final para lograr el mejor efecto con la munición de algodón la mejor opción era la proporción de una parte de ácido nítrico y dos partes de ácido sulfúrico.

 

Cuando finalmente se calculó la fórmula aproximada, el laboratorio comenzó con la producción en masa e inmediatamente después de que el proceso de remojo y lavado se completara, sería llevado al Primer Ejército. Al final, incluso el Jefe instructor no sabía exactamente qué era lo que realmente habían producido.

 

La gasa seca se cortó en trozos pequeños por las manos de las sirvientas, después las almacenaron en cajas separadas, enviándolas a la Montaña de la Vertiente Norte, completándose en el patio trasero la carga final.

 

En ausencia de máquinas, el proceso sólo fue capaz de hacerse utilizando la mano de obra básica. Un grupo de guardias tuvo que sentarse y sumergir el algodón de la munición en un adhesivo y empujarla suavemente hacia la parte inferior de cada cartucho, de esa manera sellaron el agujero de ignición. Después, cuidadosamente vertieron la pólvora con un embudo, compactándolo lo más posible y asegurándose de que cada cartucho recibido, fuera igual que la del propulsor.

 

El paso final consistió en colocar la bala (ojiva) en la parte superior del cartucho. Las balas (ojivas) y los cartuchos fueron fabricados por Anna, ella tuvo que asegurarse de que encajaran perfectamente, y que sólo se necesitarán unos cuantos golpecitos suaves con un martillo para sellarlos.

 

La eficiencia de la producción fue muy baja, en un día ni siquiera era capaz de producir más de 100 balas. Al sexto día, Carter finalmente pudo empezar a usar la nueva arma. Dado que el cuerpo del Comandante de los Caballeros cumplió con todas las cualificaciones requeridas para ser un excelente tirador, su tasa de golpe mejoró mucho después de la práctica repetida en los últimos días. Comparado con el rendimiento que mostró justo después de que Roland le presentara la nueva arma, era como la diferencia entre el cielo y la tierra.

 

Después de arreglar los problemas con la munición, Carter ya no ocupo su postura de tiro extraña, con el temor de que se saliera la pólvora. Ahora, mientras el colodión de sellado no se rompiera, la cámara del arma podría fácilmente mantenerse limpia. Y puesto que era varias veces más inflamable que la pólvora, la velocidad de un tiro rápido también estaba garantizado.

 

Aprovechando el último día que les quedaba, Roland le permitió a Carter entrenar su desenfunde rápido de pistola e incluso habilidades de tiro con dos pistolas. El retroceso de las pistolas de 12mm era tan fuerte, que rápidamente causó que fuera una situación difícil garantizar que el segundo tiro diera en el blanco mientras se sostenía con una mano. Pero en el plan de Roland, Carter primero se retendría, dejando que Cinere (Ashes) se acercara y luego comenzaría con su ataque sorpresa.

 

Teniendo en cuenta que Carter tendría dos cañones durante el duelo, si la lucha pasara hacer un combate cuerpo a cuerpo, con diez balas su éxito tenía que ser asegurado. Si el oponente se acercara demasiado, Carter podría sacar rápidamente su segunda pistola. Y teniendo en cuenta que el arma de Cinere (Ashes) ofrecía cierto grado de defensa, Roland eligió deliberadamente las balas de acero, que no eran fáciles de deformar, aumentando su capacidad de penetración en lugar de usar balas con una alta letalidad.

 

Con los límites de la tecnología de fundición de la época actual, la gran espada de Cinere (Ashes) probablemente estaba hecha de arrabio solo para exagerar su forma sin traer ninguna mejora de calidad realmente. Por el contrario, tales armas de hierro voluminosas en realidad no fueron totalmente forjadas, provocando que el problema de distribución de tensión interna fuera desigual, y con eso, no pudiera llamarse una buena arma. Desde el punto de vista de Roland, su arma podía ser clasificada en el mejor de los casos, como de calidad común. Así que mientras su suerte no fuera horrible mañana, la posibilidad de ser golpeado por balas que rebotaran era muy baja.

 

(como su arma es común y su superficie no es tensa, no tiene por qué rebotar las balas en la espada, a eso se refiere.)

 

Si Cinere (Ashes) quería vencer a Carter, tendría que cerrar la distancia primero, ya que es una desventaja inherente de las armas blancas contra las armas de fuego. Mientras su vista no estuviera mejorada en un grado tan grande, donde incluso podría seguir las curvas balísticas, permitiéndole al instante esquivar las balas, la distancia de partida tendría que ser una brecha insuperable.

 

*

 

Maggie voló de regreso a la habitación de Cinere (Ashes) sólo después de que el cielo empezara a oscurecer.

 

“¿Por qué estas regresando tan tarde estos últimos días?” Preguntó Cinere (Ashes) tras cerrar la ventana.

 

“Fulmina me llevó con ella a atrapar algunos pájaros.” Cuando Maggie volvió a su forma humana, sacó una pierna de ave asada de su bolsillo, inmediatamente llenó la habitación con un aroma desbordante “Deliberadamente dejé una pieza para ti.”

 

“Ya he comido,” Cinere (Ashes) sacudió su cabeza. “¿Fulmina es una de las brujas de la Asociación de Comparación de Brujas?”

 

“Gooo.” Maggie asintió frenéticamente “Su habilidad es similar a la mía, como yo, ella también puede volar en los cielos, pero es mucho más fácil el uso de su habilidad.” Después de detenerse por unos momentos dijo “Hermana Cinere (Ashes), ¿En verdad insistes en golpearlas? Siento… Que en realidad nunca van a venir con nosotras, además viven muy bien aquí.”

 

Cinere (Ashes) se sobresaltó ante la pregunta inesperada y no respondió.

 

“Porque, incluso yo quiero quedarme aquí, goo.” Maggie se sentó en la cama y auto-interesadamente dijo “La cama es suave, la comida que nos dan también es suntuosa. Noté que cuando llega la hora del almuerzo, el Señor coloca específicamente la mesa en el patio trasero para que pueda cenar junto con las brujas después de su entrenamiento. Todo el mundo habla y ríe, e incluso también ocasionalmente menciona algunas palabras, se ve completamente diferente de los aristócratas que nos odian. Esta tarde Fulmina me llevo con ella a jugar Gwent, es un juego que puede ser jugado por dos e incluso me dieron dos mazos, hermana Cinere (Ashes), ¿Quieres jugar conmigo? Yo te enseñaré.”

 

“No…” Cinere (Ashes) sacudió la cabeza y respiró hondo. Ella era consciente de los cambios en el comportamiento de Maggie que tuvo durante los últimos días, pero ella sólo se dio cuenta hasta ahora, que sus propias creencias también estaban poniendose complejas.

 

En estos días, la mayoría de las brujas viven con temor, sin ningún propósito en su vida, su única búsqueda era vivir una vida cómoda y estable. Lo mismo podría decirse de Maggie antes de que fuera aceptada por Tilly. Ella vivió dentro de los juncos de una casa con un techo de paja en los barrios bajos de la Ciudad Regium, como un ave real, pasó sus noches dentro de las rendijas del techo. Incluso después de que Tilly decidiera cruzar los mares hacia el este, Maggie seguía corriendo, contactando a las otras brujas que se encontraban escondidas, sin siquiera detenerse una vez en los últimos seis meses. Es muy probable que fuera la primera vez que experimentará una vida de paz y tranquilidad.

 

¿No es exactamente lo mismo para mí? Después de conocer a Tilly, de repente viví una vida que nunca me atreví a soñar. Pero ahora, después de estar acostumbrada a una vida relativamente tranquila en el palacio, ignoré la atracción de lo que significa finalmente llamar a un lugar mi casa de nuevo, a los ojos de las otras brujas, esto es algo que nunca han tenido antes. Es lógico que quieran seguir aquí, queriendo proteger su territorio y todos los sentimientos que éste contiene, para mí es probablemente también la razón por la que quiero proteger a Tilly en primer lugar…

 

Si Roland Wimbledon realmente hace lo que ha dicho, con él poder resistir al Ejército de Castigo de Dios, no hay duda de que vivir en la Ciudad Fronteriza, es una mejor opción que viajar a los Fiordos y establecer un Reino de Brujas en esa tierra extraña. Parece ser el lugar que nuestros corazones anhelan, pero al final, cuánto tendrán que sufrir, nadie puede realmente predecirlo.

 

Sin embargo, si no puede resistir a la iglesia, ¿Se irán las otras brujas?

 

El humor de Cinere (Ashes) se enfrió repentinamente.

 

Cambiando la perspectiva de sus pensamientos, si Tilly es incapaz de conseguir un punto de apoyo en los fiordos, me temo que voy a elegir estar a su lado, custodiándola hasta el último momento. Como la persona que elegí para estar guiándome hacia mi destino, no la dejaré antes de llegar a ella.

 

“Vivir aquí siempre estará bajo la amenaza de la Iglesia, y si son incapaces de detener al Ejército de Castigo de Dios, es sólo cuestión de tiempo que Ciudad Fronteriza sea destruida.”

 

De hecho, la prueba ya no era necesaria… Pero Cinere (Ashes) aún decidió seguir adelante con ella. Con el fin de despertarlas y demostrar su punto.

 

“¿Y si pueden detenerlos?” Maggie murmuró.

 

“Yo también es lo que espero, así que les ayudaré a verificar ese punto.” La voz de Cinere (Ashes) se hizo gradualmente más pequeña.

 

Finalmente, cerró los ojos y estuvo lista para dormir.

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Traducido por carlosdaniel1990

 

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